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The New Brunswick Hospice Palliative Care Association - L'Association de soins palliatifs du Nouveau-Brunswick

What is Hospice Palliative Care?

Hospice palliative care (HPC) is a specialized type of health care given to patients and/or families facing a life threatening illness, and who have been told by their doctor that there is no cure. Palliative care is also known as comfort or end of life care. HPC provides physical, emotional, psychological, spiritual and practical support.

Thirty years ago HPC was focused primarily on those patients and/ families living with the diagnosis of cancer. Today HPC supports those individuals living with and dying from not only cancer but also end stage diseases affecting the lungs, kidneys and heart. HPC is also for those individuals with end stage dementias, ALS and AIDS.

Hospice palliative care does not hasten or postpone death. Even though the doctor has said that cure is not an option, the person has the right if he/she wishes to be actively treated in the event of illness or for the management of symptoms. An example of this would be antibiotics to treat infections or chemo/radiation therapies to help with pain control.

Hospice palliative care is patient and family driven and focuses on the needs and priorities that the patient feels will offer him/her dignity, respect and an improved quality of life. HPC attempts to make what may well be the most difficult time in a person's life more peaceful. HPC uses a team approach which involves the patient/family, friends, doctors, nurses and other health professionals, spiritual advisors and volunteers.

Hospice palliative care can be given in a persons’ home, in hospital, in residential hospices and special care facilities. The patient can be supported at any age, with any diagnosis and prognosis at any time he/she has unmet needs or expectations and is willing to accept the care.

For more information contact:
Canadian Hospice Palliative Care Association
Canadian Virtual Hospice

 

Qu’est-ce que les soins palliatifs?

Les soins palliatifs sont des soins de santé spécialisés destinés aux personnes atteintes d’une maladie qui met leur vie en danger et qui ont appris par leur médecin que leur maladie est incurable, de même qu’à leur famille. Les soins palliatifs sont aussi appelés soins de confort ou de fin de vie. Ils assurent un soutien physique, affectif, psychologique, spirituel et pratique.

Il y a trente ans, les soins palliatifs mettaient principalement l’accent sur les personnes atteintes du cancer et leur famille. Aujourd’hui, leur portée est beaucoup plus large : les soins palliatifs apportent en effet du soutien aux personnes atteintes du cancer et à leur famille, mais aussi à celles atteintes de maladies pulmonaires, rénales et cardiaques en phase terminale. On prodigue aussi des soins palliatifs aux personnes atteintes de démence, de la maladie de Lou Gehrig et du sida en phase terminale.

Cela dit, les soins palliatifs n’accélèrent pas le décès et ne prolongent pas la vie. Même si le médecin confirme qu’il s’agit d’une maladie incurable, la personne a le droit de demander un traitement actif de sa maladie ou la gestion de ses symptômes. Par exemple, elle peut recevoir des antibiotiques pour traiter des infections ou des séances de chimiothérapie ou de radiothérapie pour gérer la douleur.

Les soins palliatifs sont axés sur le malade et sa famille, et plus précisément sur les besoins et priorités qui, aux yeux du malade, préservent sa dignité, veillent à ce qu’on le respecte et lui donnent accès à une meilleure qualité de vie. Les soins palliatifs visent donc à rendre le plus paisible possible cette période de la vie, qui est probablement la plus difficile qui soit. Ils sont fondés sur une approche d’équipe qui inclut le malade et sa famille, ses amis, des médecins, des infirmières et d’autres professionnels de la santé, de même que des conseillers spirituels et des bénévoles.

Les soins palliatifs peuvent être donnés à la maison, à l’hôpital, voire en établissement de soins de longue durée ou de soins spécialisés. On peut accompagner les malades de tous âges, peu importe le diagnostic et le pronostic, chaque fois que leurs besoins ou attentes ne sont pas comblés et qu’ils acceptent ce type de soins.

Pour plus de renseignements :
Association canadienne de soins palliatifs
Portail canadien en soins palliatifs